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Atualizado em: Quinta-feira, 15 2018 novembro
Questões de desenvolvimento

Como a falta de vegetais a preços acessíveis está criando uma epidemia de obesidade bilionária na África do Sul

Conteúdo por: Inter Press Service

JOANESBURGO, agosto 10 2018 (IPS) - Todos os domingos à tarde, Thembi Majola * cozinha uma refeição de frango e arroz para sua mãe e para ela mesma em sua casa em Alexandra, um assentamento informal adjacente ao centro econômico da África do Sul, Sandton.

“Os legumes só são aos domingos”, disse Majola à IPS, acrescentando que são batatas, batata-doce e abóbora. Majola, que diz que pesa 141 kgs, tem dificuldade em andar distâncias curtas, já que geralmente a deixa sem fôlego. E ela toma medicação para pressão alta há quase duas décadas.

“É precisamente uma questão de justiça porque, no mínimo, nossa economia deveria ser capaz de fornecer acesso a alimentos suficientes e nutritivos. Porque, na base de toda a nossa humanidade, na própria base do nosso corpo, é a nossa nutrição. "- Mervyn Abrahams, Pietermaritzburg Justiça Económica e Grupo Dignidade

“O milho é a primeira prioridade”, diz ela sobre o item básico que sempre entra no carrinho de compras. “Todo sábado eu como boerewors [salsicha sul-africana]. E no domingo é frango e arroz. Durante a semana, eu como carne picadinha uma vez e, em seguida, na maioria das vezes eu encho meu estômago com uma sopa "instantânea", diz ela sobre sua dieta.

Majola é uma das cerca de 68 por cento das mulheres sul-africanas que estão acima do peso ou obesas, de acordo com a Pesquisa Sul-Africana de Demografia e Saúde. O Índice de Sustentabilidade dos Alimentos do Barilla Center for Food and Nutrition (FSI) 2017 classifica os países da 34 em três pilares: agricultura sustentável; desafios nutricionais; e perda de alimentos e desperdício. A África do Sul está no terceiro quartil do índice no 19 lugar. No entanto, o país tem uma pontuação de 51 em sua capacidade de enfrentar os desafios nutricionais. Quanto maior a pontuação, maior o progresso do país. A pontuação da África do Sul é menor do que um número de países no índice.

Famílias se endividam para pagar por alimentos básicos

Muitos sul-africanos estão comendo uma dieta semelhante à de Majola, não por escolha, mas por causa da acessibilidade.

A Dra. Kirthee Pillay, professora de dietética e nutrição humana na Universidade de KwaZulu-Natal, disse à IPS que o aumento de alimentos à base de carboidratos como alimento básico na dieta da maioria das pessoas está relacionado ao custo.

"Os preços das frutas e vegetais aumentaram a tal ponto que as pessoas mais pobres tiveram que removê-los de suas listas de compras".

A Agência Pietermaritzburg de Ação Social Comunitária (Pacsa), uma organização não-governamental de justiça social, noticiou em outubro passado em seu relatório anual de alimentos que o salário médio para negros sul-africanos é USD209 por mês, uma cesta mensal nutricionalmente completa. custa USD297.

O relatório também observou que as despesas com alimentos das famílias surgem do dinheiro que sobrou após despesas não negociáveis, como as necessidades de transporte, eletricidade, dívida e educação terem sido pagas primeiro. E isso resultou em muitas famílias incorrendo em dívidas, a fim de cumprir suas contas de alimentos.

“Os grampos são mais baratos e mais recheados e as pessoas dependem deles, especialmente quando há menos dinheiro disponível para comida e muitas pessoas para se alimentar. Frutas e legumes estão se tornando itens de alimentos de luxo para muitas pessoas, dado o crescente custo dos alimentos. Assim, a alta dependência de mais barato, preenchendo grampos. No entanto, uma ingestão excessiva de alimentos ricos em carboidratos pode aumentar o risco de obesidade ”, diz Pillay à IPS por e-mail.

Majola trabalha em uma cadeia de supermercados nacional, com ela sendo apenas dependente sua mãe idosa. Ela diz que sua conta de supermercado chega a cerca de USD190 por mês, maior do que a média da maioria das famílias pode pagar, mas concorda que o custo atual de frutas e legumes é um item de luxo para ela.

“Eles são um pouco caros agora. Talvez eles possam vendê-los por um preço menor ”, diz ela, acrescentando que, se pudesse pagar, teria legumes todos os dias. "Tudo vem do bolso."

Monopólio da cadeia alimentar criando um sistema que torna as pessoas doentes

David Sanders, professor emérito da escola de saúde pública da Universidade do Cabo Ocidental, diz que os sul-africanos têm uma carga muito alta de problemas de saúde, muitos dos quais estão relacionados à sua dieta.

Mas ele acrescenta que grandes corporações dominam todos os nós da cadeia alimentar no país, a partir de insumos e produção, até o processamento, fabricação e varejo. "Por isso, é monopolizado todo o caminho até o sistema alimentar da fazenda para a bifurcação."

“O sistema alimentar está criando, para os pobres, um ambiente alimentar pouco saudável. Assim, para pessoas abastadas, há opções suficientes e as pessoas podem pagar uma dieta nutricionalmente adequada, mesmo que seja de alta qualidade.

“Mas as pessoas pobres não podem. Na maioria dos casos, a grande maioria, não tem um tipo de agricultura de subsistência para recorrer devido às políticas fundiárias e ao fato de que nos anos de democracia 24 não houve desenvolvimento significativo de agricultura de pequena escala ”, Sanders, Quem é um dos autores de um relatório sobre sistemas alimentares no Brasil, África do Sul e México, disse à IPS.

De acordo com o relatório, os agricultores comerciais médios e grandes da 35,000 produzem a maior parte da comida da África do Sul.

Além disso, Sanders ressalta que a grande maioria dos sul-africanos rurais compra, em vez de cultivar, sua própria comida.

“A comida que eles podem pagar tende a ser em grande parte o que chamamos de alimentos ultraprocessados ​​ou processados. Isso geralmente fornece calorias suficientes, mas não nutrientes suficientes. Tende a ser bastante baixa, muitas vezes em proteínas de boa qualidade e pobre em vitaminas e minerais - o que chamamos de hiper nutrientes.

“Portanto, a última situação resulta em muitas pessoas ficando com sobrepeso e obesas. E ainda assim eles são mal nutridos ”, explica Sanders.

O imposto sobre o açúcar não é suficiente para originar epidemia de obesidade

Em abril, a África do Sul lançou o Sugary Beverages Levy, que cobra dos fabricantes 2.1 centavos por grama de açúcar que excede 4g por 100 ml. A taxa faz parte dos esforços do departamento de saúde do país para reduzir a obesidade.

Pillay diz que, embora ainda seja cedo demais para dizer se o imposto será eficaz, na opinião dela, “os clientes desembolsarão o dinheiro extra que está sendo cobrado por bebidas açucaradas. Somente os muito pobres podem decidir parar de comprá-los por causa do custo ”.

Sander ressalta que "não é apenas o nível de obesidade, é a taxa em que isso se desenvolveu e é tão alarmante".

Um estudo mostra que o número de jovens sul-africanos que sofrem de obesidade dobrou nos últimos seis anos, enquanto os Estados Unidos levaram os anos 13 para que isso acontecesse.

"Aqui está uma epidemia de nutrição, doenças relacionadas à dieta, que se desdobrou extremamente rapidamente e é tão grande e tão ameaçadora e cara quanto a epidemia do HIV, e ainda assim está passando despercebida."

As pessoas com excesso de peso têm um risco de pressão alta, diabetes e hipertensão, o que as coloca em risco de doença cardíaca. Um dos maiores esquemas de assistência médica da África do Sul estimava em um relatório que o impacto econômico no país era de US $ 1 bilhão por ano.

“Mesmo que as pessoas soubessem o que deveriam comer, há muito pouco espaço para manobra. Há alguns, mas não muito ”, diz Sanders, acrescentando que as pessoas deveriam preferir beber água em vez de comprar bebidas açucaradas.

“Educação e conscientização são um fator, mas eu diria que esses grandes impulsionadores econômicos são muito mais importantes”.

Sanders diz que as perguntas precisam ser feitas sobre como o controle do sistema alimentar e da cadeia alimentar do país pode “ser transferido para produção e fabricação e distribuição menores e mais diversificadas”.

“Essas são realmente as grandes questões. Isso exigiria políticas muito direcionadas e fortes por parte do governo. Isso seria tudo, desde o financiamento preferencial de pequenos operadores [produtores, fabricantes e varejistas] ... em todos os níveis, teria que haver incentivos, não apenas financeiros, mas também treinamento e apoio ”, diz ele.

Pillay concorda que o aumento nos preços dos alimentos “precisa ser tratado, pois influencia diretamente o que as pessoas são capazes de comprar e comer. … A agricultura sustentável deve ajudar a reduzir os preços das frutas e hortaliças cultivadas localmente e torná-las mais acessíveis aos consumidores sul-africanos ”.

Mervyn Abrahams, uma das autoras do relatório da Pacsa, agora coordenadora do programa do Grupo de Justiça Econômica e Dignidade de Pietermaritzburg, disse à IPS que a organização está fazendo campanha por um salário que seja capaz de fornecer às famílias uma nutrição básica e suficiente. sua cesta de alimentos. O assunto, ele diz, é de justiça econômica.

“É precisamente uma questão de justiça porque, no mínimo, nossa economia deveria ser capaz de fornecer acesso a alimentos suficientes e nutritivos. Porque, na base de toda a nossa humanidade, na base do nosso corpo, está a nossa nutrição. E então é o nível mais básico pelo qual acreditamos que a economia deve ser julgada, para ver se há equidade e justiça em nossa arena econômica ”.

* Não é o nome verdadeiro dela.

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