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Atualizado em: Segunda-feira, 16 2018 julho
Questões de desenvolvimento

Especialistas condenam exclusão de agricultores locais da África em esforços de segurança alimentar

Conteúdo por: Inter Press Service

NAIROBI, Jul 6 2018 (IPS) - Joshua Kiragu relembra os anos passados ​​quando apenas um dos seus dois hectares de terra produzia pelo menos sacos de milho 40.

Mas isso foi 10 anos atrás. Hoje, Kiragu mal consegue raspar as sacolas 20 do pequeno pedaço de terra que ele deixou - ela mede pouco menos de um hectare.

Kiragu, que é da região do vale do Rift, no Quênia, disse à IPS que anos de padrões climáticos extremos e drásticos continuam afetando seu negócio de milho. Seus negócios, diz ele, praticamente desmoronaram.

Mas a situação de Kiragu não é única. Os efeitos da degradação da terra e da desertificação são alguns dos principais desafios que os pequenos agricultores enfrentam atualmente.

"As pressões populacionais levaram à subdivisão extrema das terras, as fazendas estão encolhendo e isso afeta o manejo adequado da terra - pedaços menores de terra significam que os fazendeiros estão exagerando em suas fazendas plantando a cada ano", diz Allan Moshi, especialista em políticas fundiárias na África subsaariana. África.

Estatísticas da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) mostram que a maioria dos agricultores africanos agora cultiva menos de um hectare de terra. “Este é o caso da Zâmbia, onde quase metade das fazendas compreende menos de um hectare de terra, com pelo menos 75 por cento de pequenos agricultores cultivando em menos de dois hectares”, disse Moshi à IPS.

Embora os pequenos agricultores contribuam para a degradação da terra por meio do manejo inadequado da terra, especialistas como Moshi estão preocupados que os agricultores locais permaneçam na periferia dos esforços para enfrentar o impacto da desertificação.

“A exclusão deles continuará a limitar o sucesso que conseguiremos com as intervenções em andamento”, acrescenta ele.

Moshi diz que a situação é péssima, uma vez que os pequenos agricultores em toda a África respondem por pelo menos 75 por cento das produções agrícolas, de acordo com a FAO. Na Zâmbia, por exemplo, as fazendas 600,000 com um tamanho médio de terra menor que um hectare produzem cerca de 300,000 toneladas métricas de milho. Embora essa produção atenda às necessidades alimentares dos 17 milhões de habitantes do país, eles não dispõem de sistemas de irrigação modernizados, tornando suas lavouras vulneráveis ​​a mudanças drásticas do clima quando ocorrem.

Ele acrescenta que, para enfrentar os desafios do declínio da fertilidade do solo e para curar a terra, os agricultores precisam "adotar um sistema de sementes mais resiliente, melhores práticas agrícolas e tecnologias".

Reckson Matengarufu, um especialista agro-florestal e de segurança alimentar no Zimbabué, diz que na última década a Zâmbia aderiu a uma lista crescente de países caracterizados por um défice de chuvas, escassez de água, temperaturas anormalmente elevadas e encolhimento das terras agrícolas.

Outros países incluem Burkina Faso, Chade, Gâmbia, Gana, Mali, Nigéria, Ruanda, Senegal e Zimbábue.

“Esses também são países que assinaram e ratificaram a Convenção das Nações Unidas para Combater a Desertificação (UNCCD) que visa combater a desertificação e abordar os efeitos da seca e particularmente ameaças à segurança alimentar de temperaturas anormalmente altas”, explica Moshi.

Mas Matengarufu enfatiza a necessidade de os países construírem a capacidade e a compreensão dos pequenos agricultores sobre os esforços transformadores.

“Há uma necessidade de introduzir a agrossilvicultura, por meio da qual os agricultores integram árvores, plantações e gado no mesmo terreno, em discussões sobre segurança alimentar e nutricional”, diz ele.

According to a UNCCD report ‘Investing in Land Degradation Neutrality: Making the Case’, in Zimbabwe alone more than half of all agricultural land is affected by soil degradation. And in Burkina Faso, approximately 470,000 of a total 12 million hectares of agricultural land are under the looming cloud of severe land degradation.

Especialistas como Mary Abukutsa-Onyango, professora de horticultura da Universidade de Agricultura e Tecnologia Jomo Kenyatta, no Quênia, estão alertando que a desertificação está reduzindo rapidamente a quantidade de terras disponíveis para a agricultura.

Os especialistas agroflorestais estão incentivando cada vez mais os agricultores a incorporar os esforços de integração “para que possam se beneficiar da colheita de muitas culturas e não apenas plantar milho na mesma plantação a cada ano”, diz Matengarufu.

Abukutsa-Onyango acrescenta que o pobre sistema de sementes na África tornou difícil para os agricultores amortecerem suas terras de uma maior degradação.

Pesquisas mostram que, para a África subsaariana melhorar a produção, é necessário revisar o sistema de sementes e reduzir a idade média das sementes comumente cultivadas dos atuais 15 para 20 anos para abaixo de 10 anos.

“As fazendas estão perdendo rapidamente sua capacidade de produzir porque economizam sementes de safras anteriores, tomam emprestado de seus vizinhos ou compram sementes não certificadas de seus mercados locais. Essas sementes não podem resistir aos sérios desafios enfrentados pelo setor agrícola ”, diz Abukutsa-Onyango.

Em países como o Quénia, os agricultores do Malawi e do Zimbabwe recebem pelo menos 90 por cento das suas sementes do sector informal. Uma pesquisa da Aliança por uma Revolução Verde na África (AGRA) mostra que, em média, apenas 20 por cento dos agricultores na África usam sementes de variedades melhoradas.

“Para que os países africanos alcancem a segurança alimentar e nutricional, os agricultores devem ter acesso a variedades de alto rendimento que são projetadas para se adaptar e florescer, apesar das altas temperaturas e do clima irregular que estamos experimentando”, diz Abukutsa-Onyango.

Neste contexto, a AGRA denuncia o facto de ainda existirem muito poucas empresas locais privadas produtoras de sementes em toda a África.

A AGRA continua a pressionar por mais dessas empresas. A aliança contribuiu para o aumento das empresas locais de sementes em toda a África Subsaariana, excluindo a África do Sul, de um 10 insignificante em 2007 para pelo menos 10 vezes em 2018.

Especialistas enfatizam que, em média, o uso de sementes melhoradas e práticas agrícolas adequadas permitirão aos agricultores produzir mais do que o dobro do que estão produzindo atualmente.

Moshi, no entanto, diz que a batalha para combater os efeitos da seca e da desertificação está longe de ser vencida.

Ele critica a exclusão das comunidades locais e a falta geral de conscientização, particularmente entre os agricultores, sobre a conexão entre a gestão precária da terra e a degradação da terra.

“Também dividimos opiniões entre as partes interessadas e especialistas em estratégias eficazes para combater a desertificação, restrições financeiras e, em muitos países, falta de boa vontade política”, conclui.

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