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Atualizado em: Sexta-feira, 22 2018 junho
Questões de desenvolvimento

Quando uma grama se ergue sobre as árvores

Conteúdo por: Inter Press Service

Este artigo é parte de uma série de histórias e artigos publicados pela IPS na ocasião do Dia Mundial de Combate à Desertificação e à Seca em junho 17.

Enquanto os governos lutam por opções corretivas para o agravamento da degradação dos solos, que custarão à economia global uma quantia incrível de 12 trilhões de dólares nos próximos anos 2018, uma espécie de grama humilde, o bambu, está emergindo como a herói improvável.

“Sendo o bambu grama, todas as espécies 1640 têm um sistema radicular muito forte que liga o solo e são as plantas que mais crescem, tornando-as mais adequadas para restaurar terras agrícolas improdutivas, controlar a erosão e manter a estabilidade das encostas”, Hans Friederich, Diretor Geral da International Rede de Bambu e Rattan (INBAR), disse à IPS de sua sede em Pequim.

O bambu é um recurso estratégico que muitos países estão usando cada vez mais para restaurar o solo degradado e reverter os perigos da desertificação.

“Nossos membros se comprometeram a restaurar 5 milhões de hectares de terras degradadas com plantações de bambu da 2020 para o Desafio de Bonn em 2015. As promessas políticas já excederam o compromisso e hoje estão perto de 6 milhões de hectares ”, disse Friederich. “O plantio no solo, porém, é muito menor, porque os viveiros precisam ser montados e o plantio de vastas áreas leva alguns anos”, acrescentou.

A INBAR, uma organização intergovernamental, reúne os países membros da 43 para a promoção dos benefícios e valores do ecossistema do bambu e do rattan. Antes de ingressar na INBAR em 2014, Friederich foi diretor regional para a Europa na União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

O Desafio de Bonn é o esforço global para restaurar 150 milhões de hectares - uma área três vezes maior que a da Espanha - de terras desmatadas e degradadas pela 2020 e 350 milhões de hectares pela 2030.

Terra rural ocidental de Allahabad sob fornos de tijolo de 150 nos 1960s. Foto cedida por INBAR
A mesma terra agrícola hoje revivida por plantações de bambu integradas. Foto cedida por INBAR

Quando a saúde do solo entra em colapso, a insegurança alimentar, a migração forçada e o conflito ressuscitam

De acordo com a última revisão da Convenção das Nações Unidas para Combater a Desertificação (UNCCD), para tomar medidas urgentes agora e parar estas tendências alarmantes custaria 4.6 trilhões de dólares, o que é menos de um quarto da perda 23 trilhões de dólares 2050.

Globalmente, os países da 169 são afetados pela degradação da terra ou pela seca, ou ambos. Já as perdas médias equivalem a 9 por cento do produto interno bruto (PIB), mas para alguns dos países mais afetados, como a República Centro-Africana, as perdas totais são estimadas em um percentual incrível de 40 do PIB. A Ásia e a África têm os maiores custos anuais, estimados em 84 bilhões e 65 bilhões de dólares, respectivamente.

“A terra saudável é o principal ativo que sustenta os meios de subsistência em todo o mundo - de alimentos a empregos e renda decente. Hoje, enfrentamos uma crise de proporções invisíveis: 1.5 bilhões de pessoas - principalmente nos países mais pobres do mundo - estão presos em terras agrícolas degradantes ”, disse Juan Carlos Mendoza, líder do Mecanismo Global da UNCCD, que ajuda os países a estabilizar terras e ecossistemas saúde.

Hans Friederich em uma plantação de bambu chinês. Foto cedida por INBAR

Fazendas indianas devastadas por fornos de tijolos 150 são cultivadas por plantações de bambu

Nos 1960s, a construção foi recentemente decolando na Índia. Proprietários de fornos de tijolo vieram visitar as aldeias 100 de Kotwa e Rahimabad, no oeste de Allahabad, um centro em desenvolvimento no estado indiano de Uttar Pradesh. Arroz, cana-de-açúcar e campos amarelos brilhantes de flores de mostarda estendiam-se até o horizonte nesta terra fértil. Atraídos pela renda dobrando, os fazendeiros arrendaram suas fazendas aos fabricantes de tijolos. Dentro de uma década, os fornos de tijolos da 150 estavam a extrair o solo de cerca de 5,000 hectares para profundidades de 3 a 10.

Quando a terra estava esgotada, os fabricantes de tijolos acabaram por sair. Milhares de famílias dependentes de fazendas ficaram sentadas, seus meios de vida perdidos, enquanto outras migraram porque nada mais cresceria nessa terra devastada. Com a cobertura da camada superficial do solo, tempestades de poeira severas, lençóis freáticos esgotados e perda de toda vegetação tornaram-se a norma.

Começando as plantações de bambu em 100 hectares em primeiro lugar na 1996, hoje a ONG local Utthan com a comunidade afetada e a INBAR reabilitaram os hectares 4,000 nas aldeias 96. Aqui o bambu é cultivado em conjunto com moringa, goiaba e outras árvores frutíferas, banana, produtos básicos, vegetais, plantas medicinais e pavões, bois e ovelhas. Anualmente, os suportes de bambu adicionam 7 polegadas de húmus foliares ao solo e também ajudaram a elevar o lençol freático em mais de 15 nos anos 20.

A venda de bambu adiciona 10 por cento ao rendimento dos agricultores agora. Mas o melhor benefício foi para as mulheres - 80 por cento de cozimento é feito com biogás, não carvão ou madeira. Grande parte do resíduo de bambu vai para os gaseificadores de biomassa que operam o 10 até o 1 pm, alimentando os geradores de biogás 120 nos centros das ONGs para manter os refrigeradores funcionando, mantendo as vacinas e os medicamentos essenciais seguros durante a escassez regular de energia.

Uma família de artesãos de bambu vende utensílios domésticos no distrito de Satkhira, em Bangladesh. O bambu proporciona um meio de vida sustentável para as comunidades mais pobres da Ásia e da África. Crédito: Manipadma Jena / IPS

Mercado global de bambu multifuncional é 60 milhões de dólares e comunidade está colhendo benefícios

Hoje, o bambu e o rattan já estão entre os produtos florestais não madeireiros mais valiosos do mundo, com um valor estimado de mercado de 60 milhões de dólares. As comunidades rurais de pequenos produtores já estão se beneficiando inovando além de seus usos tradicionais.

"Quanto mais eles se beneficiam deste mercado crescente de bambu e junco, mais eles podem se tornar parte integrante dos esforços de conservação", de acordo com Friederich, um explorador e entusiasta de bambu.

Ele narra à IPS como as mulheres chinesas rurais esculpiram oportunidades econômicas, estão sendo inovadoras e empreendedoras com o bambu para colher ricas rendas. Após as devastadoras enchentes 1998 Yangtze e 1997 severa seca na bacia do Rio Amarelo, o governo chinês iniciou um programa de restauração maciço florestando terras agrícolas degradadas com bambu que hoje envolve 32 milhões de famílias agrícolas nas províncias 25.

Como milhões de outras pessoas, uma mulher na província de Guizhou, no centro da China, fabricava móveis do abundante bambu disponível. Como ela expandiu o negócio, os pedaços maiores de bambu entraram no forno gerando eletricidade e aquecimento, mas os montes de pó de bambu cresceram montanhosos. Ela experimentou o cultivo de cogumelos - restaurantes de alta qualidade que disputam a compra dela hoje.

As folhas de bambu são forrageiras para as galinhas gordas de livre circulação 20,000. Um estudo da 2017 mostra que a fibra nas folhas de bambu aumenta o trato digestivo das galinhas, permitindo que elas consumam mais e aumentem o peso corporal em até 70 por cento a mais do que o frango alimentado com dietas orgânicas comuns. O corante em bambu deixa os ovos de galinha um tom levemente azulado semelhante ao caro ovo de pato. Os consumidores pagam mais por seus ovos de galinha azul. Ela não está reclamando.

Seus ganhos anuais cresceram para 30,000 milhões de Renminbi ou 5 milhões de dólares.

Em Gana, mais uma vez, uma jovem que fabrica robustas bicicletas de bambu, empregando e treinando garotas de vilarejos locais que têm poucas oportunidades, já está exportando sua inovação para a Holanda, a Alemanha e os EUA.

Percebendo o valor de reconstrução de desastre de bambu

“Peru, Equador, Colômbia e outras regiões propensas a terremotos mudaram os regulamentos de construção para permitir que o bambu seja um elemento estrutural. Eles viram, depois dos desastres, que estruturas de bambu podem rachar ou danificar, mas não colapsaram tão frequentemente quanto as estruturas de concreto ”, disse Friederich.

O Nepal está construindo as salas de aula da 6,000 que ainda precisam de reparos após o terremoto da 2015, com paredes de barro arredondadas e telhados de bambu que permitem que o prédio flexione um pouco mesmo quando o chão treme.

Além de habitação, móveis, utensílios domésticos, o bambu pode ser usado para vários outros produtos duráveis, incluindo pisos, vigas de casas e até canos de transporte de água.

Um dissipador de carbono eficiente

Mas em um mundo em aquecimento, o bambu como um sumidouro de carbono muito eficaz não é tão amplamente conhecido. Devido às suas rápidas taxas de crescimento e se colhidas regularmente, permitindo que cresçam novamente e sequestrem tudo de novo, bambus gigantescos e amadeirados (cultivados na China) podem conter 100 - 400 toneladas de carbono por hectare. Mas o potencial de economia de carbono do bambu aumenta para 200 - 400 toneladas de carbono por hectare se substituir mais materiais intensivos em emissões, como cimento, plástico ou combustíveis fósseis, de acordo com Friederich.

Em parceria com o Fundo Internacional para o Desenvolvimento Agrícola desde seu início, a INBAR recentemente entrou em um projeto estratégico intra-africano com a organização da ONU, concentrando-se no compartilhamento de conhecimentos entre Gana, Camarões, Madagascar e Etiópia, regiões que necessitam de reflorestamento.

O Congresso Global de Bambu e Rattan (BARC 2018), iniciando o 25 em junho em Pequim, dará início a este projeto, além de discussões plenárias sobre aplicações inovadoras de baixo carbono e bambu e como o bambu tem e pode apoiar ainda mais estratégias inteligentes na agricultura e criação de emprego.

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