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Atualizado em: Domingo, dezembro 16 2018
Questões de desenvolvimento

Como Amazon Warms, borboletas tropicais e lagartos procuram a sombra

Conteúdo por: Inter Press Service

Pesquisas recentes em um centro da Guiana mostram que alguns tipos de borboletas e lagartos da Amazônia têm buscado abrigo no calor, à medida que as temperaturas amazônicas aumentam.

O Centro Biológico CEIBA (CEIBA), em Madewini, Guiana, sob o seu director executivo Dr. Godfrey Bourne, está a investigar o impacto do aquecimento global nos ectotherms tropicais, nomeadamente borboletas e lagartos, cujas temperaturas corporais são determinadas pelo ambiente.

Um estudo que ele supervisionou, conduzido pelos alunos Chineze Obi e Noreen Heyari, revelou que “mudanças nas posições das asas [de borboletas Postman] estavam associadas à regulação da absorção de energia solar. Assim, as temperaturas torácicas foram efetivamente reguladas para que as temperaturas corporais fossem mantidas entre 28 ° e 34 ° C. As borboletas de carteiro estavam totalmente ativas dentro dessa faixa de temperaturas. ”Mas quando as coisas esquentaram demais para ajudá-las, as borboletas simplesmente recuaram. e descansou, os pesquisadores descobriram.

Eles também descobriram que a borboleta do carteiro mantinha “temperaturas relativamente estáveis ​​durante a flutuação” das temperaturas externas.

Esses achados sugerem que alguns ectotherms da Amazônia podem estar ajustando seu comportamento para lidar com o calor, mas às custas das atividades normais necessárias para sobrevivência e reprodução.

“Como as borboletas carteiro e os lagartos de colarinho Neotropical mantêm temperaturas mais baixas do que a temperatura ambiente durante a maior parte dos [períodos de investigação], eles podem estar procurando abrigo para ficar mais frios, em vez de gastar tempo buscando alimentos, procurando parceiros e defendendo territórios. Juntos, esses resultados sugerem que o aumento da temperatura global já pode estar causando impactos negativos neles ”, disse Bourne à IPS.

Nesse sentido, a revista Animal Behavior, em um artigo publicado em agosto, explica: “Comportamentos termorregulatórios são de grande importância para o ectotherms buffering contra o impacto dos extremos de temperatura. Tais comportamentos trazem não apenas benefícios, mas também custos no nível do organismo, como a diminuição da disponibilidade de alimentos e a eficiência de forrageamento, levando a custos energéticos e conseqüências metabólicas. ”

Bourne disse que escolheu estudar borboletas e lagartos nativos da Amazônia, porque mesmo aumentos moderados nas temperaturas poderiam ter impactos profundos nas atividades diárias e na função metabólica dessas criaturas.

“Os ectotherms terrestres tropicais, incluindo borboletas e lagartos, têm uma tolerância térmica mais estreita do que as espécies de latitude mais alta e vivem atualmente muito próximos de seus limites máximos de temperatura”, disse à IPS.

Ele disse que a taxa de aumento de temperatura na Amazônia, que a Guiana compartilha com seus vizinhos, foi de 0.25 ° C por década durante o século 20, com um aumento esperado na temperatura de cerca de 3.3 ° C durante este século se as emissões de gases de efeito estufa estiverem em níveis moderados.

“Borboletas [invertebrados] e lagartos [vertebrados]… ambos geram temperaturas corporais principalmente a partir da temperatura do ambiente; [isto está em contraste com] endotermia, uma abordagem fisiológica de alto custo para a vida onde as temperaturas corporais são geradas a partir de alimentos ingeridos ... Borboletas e lagartos são taxa bem estudados, conspícuos e facilmente tratáveis ​​que fornecem algumas das evidências mais fortes para a ecológica. efeitos da recente mudança climática ”, disse à IPS via e-mail.

Sua pesquisa se baseia em outras pesquisas publicadas. Um artigo no periódico Global Ecology and Conservation observa que “diminuir a adequação climática local (magnitude) pode ameaçar as espécies que vivem perto de seus limites superiores de tolerância climática, e as altas velocidades das mudanças climáticas podem afetar a capacidade das espécies de monitorar condições climáticas adequadas. , particularmente aqueles com baixa dispersão. ”

Além disso, a proporção entre os sexos também influencia as chances de sobrevivência de uma espécie. “Se vemos dimorfismo sexual em comportamentos com um sexo sendo mais ativo durante os períodos mais quentes do dia, então podemos ver mudanças nas relações sexuais, favorecendo o sexo que é mais ativo durante temperaturas mais altas. Nesse cenário, o desequilíbrio na proporção entre os sexos acabará contribuindo para as quedas populacionais ”, disse à IPS.

Um estudo 2016 de cientistas australianos, publicado na revista Ecological Modeling, descobriu que quando a razão sexual era tendenciosa para o sexo feminino sob climas quentes, então o tamanho das populações de répteis aumentava muito, mas onde o viés era para o sexo masculino sob temperaturas, "o tamanho da população diminuiu drasticamente".

O impacto cumulativo pode ser “reprodução reduzida e baixo crescimento populacional para as espécies de borboletas e lagartos que evitam o sol, mas uma persistência mais longa para os seus parentes [amantes do sol]. Mas nos anos 20, eu suspeito que todas as populações podem se tornar extintas localmente ”, disse Bourne.

Ao mesmo tempo, os humanos também sentirão as conseqüências adversas se essas criaturas se perderem na luta contra a mudança climática. Uma estimativa sugere que um terço dos alimentos ingeridos pelos seres humanos é polinizado. "A longo prazo ... os serviços de polinização serão minimizados, levando à redução da produção de frutas e sementes e, eventualmente, à redução do recrutamento de novas plantas para as florestas", disse Bourne.

Como os lagartos também desempenham um papel no recrutamento de plantas, a sua morte também afetará adversamente o suprimento de alimentos. Os lagartos tropicais estudados por Bourne comem pequenas frutas caídas e “quando comem essas frutas, elas se movem a vários metros da árvore-mãe, onde as sementes são descartadas”, explicou ele. “As sementes descartadas da árvore-mãe têm maior probabilidade de escapar de predadores de sementes de insetos, aves e mamíferos e, portanto, tendem a germinar. Estes têm uma maior probabilidade de recrutamento e de se estabelecerem na matriz florestal ”, disse Bourne. Assim, uma redução nos lagartos acabará por significar menos alimentos das plantas.

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