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Atualizado em: Sexta-feira, 19 2018 outubro
Questões de desenvolvimento

Conservando a preciosa base de recursos de África enquanto lutava contra a fome

Conteúdo por: Inter Press Service

Este artigo é parte de uma série de artigos de opinião para marcar o Dia Mundial da Alimentação de Outubro 16.

Kalongo Chitengi, é o Zambia Country Director da Self Help Africa, um apoiante da Farming First.

LUSAKA, Zâmbia, out 10 2018 (IPS) - Os sete filhos de Rosemary Chate se reúnem em volta da mesa em sua casa em Malela, uma vila na remota Província do Norte da Zâmbia. Eles cavam suas colheres em tigelas de comida preparadas pela mãe - pela segunda vez naquele dia.

Não muito tempo atrás, a família de Rosemary se reunia para comer apenas uma vez por dia - seus recursos, por muitos meses a cada ano, eram tão finos que precisavam racionar seus alimentos para apenas uma única refeição em família.

Esta é a realidade de milhões de agricultores africanos como o alecrim. Muitos desafios estão mantendo baixos os rendimentos no continente. Os agricultores não têm acesso a insumos que os agricultores dos países desenvolvidos utilizaram durante décadas, desde sementes e herbicidas de qualidade, até o tipo certo de fertilizante para seus solos subnutridos.

A mão enxada - mesmo neste século - ainda é a principal ferramenta para as famílias de pequenos produtores. A migração para áreas urbanas e o impacto da AIDS deixaram muitas propriedades rurais com escassez de mão-de-obra.

A mudança climática também surgiu como outro desafio, e as famílias rurais lidam com a adaptação. Mudanças no clima trouxeram consigo não apenas secas e inundações, mas novas doenças de plantas e ataques de insetos.

A lagarta-do-cartucho da queda na África Subsaariana causou danos tremendos. Essa realidade imprevisível dificultou muito o manejo das culturas, e o conhecimento autóctone sozinho não é mais suficiente.

Os agricultores africanos precisam de inovação científica - da baixa à alta tecnologia - para enfrentar esses desafios. No entanto, preservar o ambiente de África, os seus recursos mais preciosos para o seu povo, também é uma alta prioridade.

Esta é uma das preocupações fundamentais da agroecologia - garantir que os agricultores possam produzir alimentos e ganhar uma boa vida, mantendo intacta a base de recursos naturais.

Com as abordagens corretas que combinam conhecimento tradicional com inovação científica, isso pode ser alcançado.

Na Self Help Africa, estamos trabalhando com os agricultores para conseguir isso através da implementação da agricultura de conservação. Só na Zâmbia, atingimos os agricultores da 80,000 nos últimos cinco anos.

A agricultura de conservação envolve uma combinação de abordagens. Primeiro, os agricultores são encorajados a consorciar uma variedade de espécies, como amendoim, que pode naturalmente fixar nitrogênio ao solo, e mandioca, por exemplo.

Isso garante o uso máximo de um pedaço de terra que foi desmatado - produzindo mais alimentos com menos recursos. A rotação de culturas e a cobertura morta, juntamente com o uso integrado de fertilizantes minerais e orgânicos, também fazem parte da agricultura de conservação.

Felix Namfukwe, do 59, viu os benefícios dessa abordagem agrícola. Seus solos não são apenas mais saudáveis, mas sua renda também é. Com a ajuda de seus filhos e seus lucros com amendoim, ela está construindo uma nova casa feita de tijolos, substituindo sua antiga casa de barro.

“Fazer parte deste projeto (Self Help Africa) aliviou meu fardo”, ela nos disse.

Também trabalhamos com os agricultores locais para desenvolver sua capacidade de cultivar sementes de boa qualidade e fortalecer os sistemas de sementes baseados na comunidade. A reciclagem de sementes é uma prática comum na África, quando o acesso a sementes melhores é escasso. No entanto, a semente reciclada perde sua eficácia.

Estamos trabalhando atualmente com os produtores de sementes da 300 em todo o país, que estão multiplicando as sementes que são mais capazes de lidar com os extremos climáticos, são mais produtivas e mais resistentes a pragas e doenças.

Na remota Província Ocidental da Zâmbia, a Associação de Produtores de Sementes de Kamasika ilustra como a multiplicação de sementes baseada na comunidade está ajudando a produção local de alimentos em face da mudança climática.

O grupo recebeu treinamento e suporte em técnicas de multiplicação de sementes da Self Help Africa e consultores governamentais sobre os requisitos técnicos para a produção de sementes certificáveis.

Os fazendeiros foram então vinculados a um novo laboratório estatal de testes de sementes, estabelecido com o apoio da Self Help Africa na cidade vizinha de Mongu, para assegurar que a semente sendo produzida atendesse aos requisitos de germinação, umidade e outros padrões exigidos para obter a certificação.

Desde então, o grupo abriu várias lojas de varejo onde vendem insumos agrícolas, incluindo sementes certificadas de amendoim, feijão, sorgo, milho e vegetais que estão produzindo, e fornecem a vários milhares de pequenos agricultores em toda a Província.

Os agricultores africanos correm maior risco de aumento de temperatura e fome persistente. Devemos garantir que eles tenham acesso a todas as ferramentas e tecnologias necessárias para prosperar diante dessas ameaças.

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