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Atualizado em: Quinta-feira, 15 2018 novembro
Questões de desenvolvimento

Choque oceânico: Peixes fogem para águas mais frias, vivendo vidas no sul dos EUA

Conteúdo por: Voz da América

WANCHESE, CAROLINA DO NORTE -

Isso faz parte do "Ocean Shock", uma série da Reuters que explora o impacto da mudança climática nas criaturas marinhas e nas pessoas que dependem delas.

"Fortunate Son", da Creedence Clearwater Revival, vem da oficina de Karroll Tillett, um galpão de madeira a cerca de 800 metros de onde nasceu.

Tillett, conhecido como "Sapo" para todos aqui, viveu a maior parte de seus anos 75 na água, em grande parte perseguindo o linguado de verão. Mas a perseguição ficou cada vez mais difícil, e agora ele gasta seu tempo fazendo redes para outros pescadores em sua oficina, no final de um caminho de terra ao lado da casa de sua ex-mulher.

A casa fica na CB Daniels Sr. Road, uma das várias em homenagem a dois dos clãs de pesca que dominaram durante décadas nesta pequena cidade costeira. Além da CB Daniels Sr. Road, há a ER Daniels Road e simplesmente a Daniels Road. Na família de Frog, há a Tink Tillett Road e a Rondal Tillett Road.

Karroll "Frog" Tilllett posa do lado de fora de sua oficina perto de seu trailer em Wanchese, Carolina do Norte, May 31, 2017.
Karroll "Frog" Tilllett posa do lado de fora de sua oficina perto de seu trailer em Wanchese, Carolina do Norte, May 31, 2017.

Era uma vez, essas famílias de pescadores eram pioneiras. Nos 1970s e 1980s, eles transformaram o linguado de verão em uma das principais armadilhas para a região. Os irmãos 15 e as irmãs do clã Daniels transformaram o negócio em uma empresa multinacional de pesca e, há três anos, venderam para uma empresa canadense por dezenas de milhões de dólares.

Mas para Frog Tillett e quase todo mundo por aqui, não há muito mais dinheiro para pescar aqui.

Quarenta anos atrás, Tillett pescava nas águas perto de Wanchese em dezembro e janeiro, depois seguia o norte do peixe enquanto o clima esquentava. Nos últimos anos, no entanto, poucas ondas de verão viajaram para o sul no inverno, e a área mais produtiva mudou para o norte, mais perto de Martha's Vineyard e da costa sul de Long Island.

A Reuters passou mais de um ano vasculhando décadas de leituras de temperatura marítima, registros de pescaria e outros dados pouco usados ​​para criar um retrato da perturbação climática oculta do planeta - nas profundezas raramente exploradas dos mares que cobrem mais de 70 por cento da Terra. superfície. A reportagem chegou a uma conclusão preocupante: a vida marinha está enfrentando um deslocamento épico.

O Atlântico Norte dos EUA é um excelente exemplo. Nos últimos anos, pelo menos 85 por cento das espécies quase controladas pelo 70 no governo mudaram para o norte ou mais profundamente, ou ambos, quando comparados com a norma nos últimos 50 anos, de acordo com a análise da Reuters dos dados pesqueiros dos EUA. Mas esta grande migração não é apenas ao largo da costa da América. Expulsos de seus habitats tradicionais pela dramática elevação das temperaturas oceânicas e outras conseqüências da mudança climática, a solitária do verão faz parte de uma ruptura global das espécies marinhas que ameaçam a subsistência, as culturas e o delicado equilíbrio dos próprios oceanos.

Uma imagem espelhada das flotilhas de pessoas desesperadas tentando escapar de conflitos mortais, é uma crise de refugiados ocorrendo sob a superfície dos mares. E muito disso aconteceu no tempo que levou uma criança para nascer e se formar no ensino médio.

Tillett, enfiando pesos de chumbo no fundo de uma rede, lembra-se dos dias de abundância subindo e descendo a costa do Atlântico, pegando o linguado de verão no norte, mas sabendo que havia muito mais em casa.

"Então, de repente, tudo começa a se mover daquele jeito, e nada fica aqui embaixo."

'Não há solha por aqui não mais'

Poucos turistas que viajam na rota 64 do continente da Carolina do Norte para as praias de Hatteras se aventuram em Wanchese.

Uma cadeira vazia senta-se em uma doca em Wanchese, Carolina do Norte, maio 30, 2017.
Uma cadeira vazia senta-se em uma doca em Wanchese, Carolina do Norte, maio 30, 2017.

Não é nem uma cidade oficialmente. O Departamento de Censo dos EUA, no entanto, diz que as pessoas da 1,600 moram aqui, muitas delas em casas de blocos de concreto de um andar, não as grandes casas de praia sobre palafitas, conhecidas eufemisticamente como casas de campo, a alguns quilômetros de distância.

A maioria das manhãs, Danielses e Tilletts e Etheridges, outro dos clãs de pesca, lotam o restaurante perto da marina.

Steve Daniels, capitão de longa data e solitário, pára. Steve comprou sua primeira traineira em 1978 e começou a pescar na praia naquele verão. Esse foi o ano em que os pescadores de Wanchese decidiram que havia dinheiro no peixe. Em 1977, eles pegaram zero libras. Em 1978, eles capturaram 12 milhões de libras e, em 1979, sua captura se aproximou de 17 milhões de libras. E isso não conta os milhões de libras que desembarcaram durante os meses mais quentes nos portos de Massachusetts, Rhode Island e New Jersey.

Ao longo dos anos, no entanto, as viagens mais longas ao norte para encontrar o peixe, entre outros fatores, tornaram a pesca cada vez menos rentável.

"Não há mais solha por aqui - todos eles em Rhode Island", diz Steve. "Eu dei o fora disso três anos atrás."

Nos primeiros 1990s, os estoques de linguados de verão estavam à beira do colapso após serem explorados em excesso nos 1970s e 1980s, principalmente por Wanchese e outros pescadores da Carolina do Norte.

Hoje, depois de anos de severos limites nas capturas, a espécie é relativamente saudável. Infelizmente para Wanchese, ele se recuperou em uma área bem ao norte de onde as tripulações começaram a pescar para o linguado de verão.

Mas isso não fez diferença nas regras arcanas das capturas de linguados de verão.

Quase um quarto de século atrás, quando os pescadores de Wanchese estavam em alta, o governo dos EUA estabeleceu cotas para a solha do verão. Ela ditava que cerca de um quarto de todo o linguado capturado nas águas dos EUA deveria ser "desembarcado" ou levado para terra, na Carolina do Norte, não importando onde fossem capturados.

Algumas mudanças modestas que estão sendo consideradas para o próximo ano poderiam reduzir os desembarques da Carolina do Norte a um quinto do total nacional. Mas a própria composição dos órgãos federais de gerenciamento de pesca tem impedido maiores mudanças.

O linguado de verão é administrado pelo Conselho de Gerenciamento de Pesca do Meio-Atlântico, um dos três conselhos mandatados pelo governo federal que operam ao longo da Costa Leste. Cada conselho tem cerca de membros da 20 formados por pescadores, cientistas, reguladores, ecologistas e um forte bloco de revendedores de peixe no atacado. O tamanho dos conselhos e os interesses concorrentes dos membros fazem com que demorem a agir. E, muitas vezes, os pescadores e especialmente os traficantes relutam em transferir um benefício econômico de uma região para outra, como no caso do linguado de verão, cujas ações se afastaram das águas do meio do Atlântico.

Crianças assistem a um trabalhador enquanto ele filtra uma solha de verão em Cape May, Nova Jersey, em agosto 3, 2017.
Crianças assistem a um trabalhador enquanto ele filtra uma solha de verão em Cape May, Nova Jersey, em agosto 3, 2017.

Kiley Dancy, especialista em gestão de pescarias do conselho do meio do Atlântico, diz que tem havido muita resistência em transferir os desembarques para estados mais próximos de onde os peixes estão agora localizados.

"Muitos gostariam que fosse o mesmo", diz ela. As mudanças propostas, diz ela, "refletem melhor a localização da biomassa" - isto é, a área onde a espécie é mais provável de ser encontrada.

Se adotadas, as alterações podem entrar em vigor no final do 2019 ou no início do 2020.

Enquanto isso, o linguado de verão continua seu movimento inexorável ao norte. É, como acontece com tantas outras espécies, por causa do aquecimento da água?

"Absolutamente. Olhando para o panorama dos dados, na verdade, acho que isso está bem estabelecido. Acho que qualquer tipo de conversa inteligente começa com isso de fato", diz Joel Fodrie, do Departamento de Ciências Marinhas da Universidade. da Carolina do Norte.

O ecologista de peixes da Rutgers University, Malin Pinsky, vem estudando como as pescarias mudaram em torno do Atlântico Norte por quase uma década. Foi o seu trabalho, adaptando a amostragem federal de arrasto datada de 1968, que primeiro identificou onde os centros de várias espécies estavam localizados e ilustrou a mudança massiva das espécies para o norte.

Pinsky está bem ciente de que os peixes, que podem nadar onde quiserem, vivem em ecossistemas complexos, e atribuir essas mudanças simplesmente à mudança climática seria simplificar demais as coisas.

Ainda assim, diz ele, seu trabalho mostra que a mudança de temperatura é quase certamente o maior fator isolado. Em 2013, ele publicou um trabalho de pesquisa que calculou que 40 por cento do desvio para o norte foi atribuído à mudança de temperatura.

"Na verdade, isso é incrivelmente alto ... que algo tão simples quanto a temperatura explicou muito do padrão, já que há pesca, há predadores, há presas, desoxigenação, poluição e mudanças de correntes. Há muita coisa acontecendo."

No caso do linguado, a lenta recomposição do estoque também resultou em uma população mais madura do que a que existia nas 1980s, de acordo com pesquisas de arrasto conduzidas pelo governo federal. E as solhas mais velhas e maiores do verão tendem a viver mais ao norte do que os peixes mais jovens, diz Fodrie, o professor da UNC, que vem trabalhando nessas águas durante a maior parte dos anos da 20.

Reguladores vs. pescadores

Entre a multidão de café da manhã de Wanchese, poucos nomes provocam uma série de palavrões mais longa do que Louis Daniel, ex-diretor executivo da Divisão de Pesca Marinha da Carolina do Norte. Muitos pescadores sentem que ele impôs uma gestão excessivamente rigorosa das capturas locais quando ele estava no comando.

Daniel, não relacionado à família Daniels, sabe que ele é um homem impopular entre os pescadores comerciais. "Eles acham que eu queria colocá-los fora do negócio, que o lucro sempre deve ser colocado à frente de proteger o recurso", diz ele.

Mas, diz ele, há pouca dúvida de que há menos peixes nessa região do que antes. E algumas espécies foram claramente afetadas pela mudança climática na região.

Considere o baixo listrado, que ele diz ser um exemplo perfeito de como as mudanças climáticas podem deslocar o manejo da pesca.

Houve um tempo, não muito tempo atrás, quando os pescadores recreativos rotineiramente pegavam robalos ao longo das praias da Carolina do Norte. Mas desde o início do século, o número de baixos listrados tem diminuído constantemente.

"A Carolina do Norte não pegou nenhum robalo em cinco ou seis anos ou mais", diz ele. "Não houve nada na praia."

Eles são, no entanto, rotineiramente encontrados em águas canadenses, que eram desconhecidos de uma geração atrás.

No início da 2010, uma pequena população do peixe ainda estava invernada na costa da Carolina. Steve Daniels levou sua traineira a três milhas da costa em águas federais. Durante um período do dia 10, ele pegou ilegalmente cerca de 10 libras de baixo listrado, desembarcando o peixe aqui em Wanchese, de acordo com o Gabinete do Procurador dos Estados Unidos.

Em agosto passado, Steve se declarou culpado das acusações e concordou em pagar US $ 95,000 em restituição. Ele foi condenado a cinco anos de liberdade condicional.

Gambles pagam

Ao longo dos anos, as famílias em Wanchese não tiveram medo de apostar em um palpite.

Mikey Daniels estava no ensino médio quando um local chamado Willie Etheridge Jr. decidiu fazer uma busca por espadarte.

Mikey Daniels posa em Wanchese, Carolina do Norte, maio 31, 2017.
Mikey Daniels posa em Wanchese, Carolina do Norte, maio 31, 2017.

"Isso foi '63,' 64", diz ele. "Nós estávamos empilhando-os como lenha. Quero dizer, três ou quatrocentos peixes em uma pilha, e eles fizeram isso à mão."

Em dezembro 23, 1970, no entanto, a Food and Drug Administration anunciou que os testes mostraram que a carne do espadarte estava contaminada com níveis extremamente elevados de mercúrio, um metal tóxico. E da noite para o dia, o boom do espadarte faliu.

Demorou alguns anos, mas os pescadores empreendedores de Wanchese começaram a trabalhar na solha do verão. Desta vez foi o pai de Mikey, Malcolm Daniels, que assumiu a liderança depois de lutar por anos. Em um ponto, Mikey lembra, seu pai era tão pobre que havia uma coleção na cidade para arrecadar dinheiro para ajudar a família.

Eventualmente, porém, seu pai comprou um barco de madeira 65-pé que ele converteu em uma traineira que poderia arrastar grandes redes por trás dele. E em pouco tempo, ele estava comprando barcos de camarão de metal do Texas e convertendo-os em arrastões também.

A família também adicionou uma empresa de caminhões para levar peixes para Nova York e Boston.

"Eu era 16 anos dirigindo trator reboques. Meus irmãos eram também", diz ele. "Nós iríamos para Nova York, viajando em grupo, você sabe.

Os irmãos Daniels assumiram a Wanchese Seafood Company quando seu pai morreu no 1986. Quando a mãe deles morreu em 2006, a família expandiu-se em barcos e atacadistas de frutos do mar na Virgínia, Massachusetts, Alasca e Argentina. Quando eles se venderam, todos se tornaram milionários - uma raridade em Wanchese.

Os pescadores de Wanchese lutaram arduamente por seu lugar no negócio da solha, mas começaram a desaparecer nesta década.

Na 2013, os pescadores da Carolina do Norte responderam por 64 por cento da solha do verão desembarcou no estado, abaixo do 80 por cento apenas alguns anos antes.

Por 2016, era menos da metade. Pescadores de Nova Jersey e Massachusetts responderam por 35 por cento naquele ano, acima do nada uma década antes.

Um vencedor na Nova Inglaterra

Em um dia frio de dezembro, a centenas de quilômetros ao norte de Wanchese, a neve atravessa a frota pesqueira de New Bedford, Massachusetts. O vento uiva e bate através do cordame dos barcos ancorados dois ou três no fundo dos cais de trabalho da cidade.

A maioria dos barcos é escura. Mas a casa do leme de São Paulo brilha em laranja. No interior, o capitão Antonio Borges prepara-se para partir assim que o tempo estiver bom.

Antonio Borges posa a bordo de seu barco o Sau Paulo em New Bedford, Massachusetts, dezembro 13, 2017.
Antonio Borges posa a bordo de seu barco o Sau Paulo em New Bedford, Massachusetts, dezembro 13, 2017.

O 60-year-old acaba de voltar de 11 dias no mar. Poderia ter sido uma viagem de três dias se ele tivesse permissão para desembarcar em Massachusetts, mas a lei proíbe isso.

Em vez disso, ele deixou New Bedford e cozinhou menos de um dia antes de chegar às águas ao sul de Long Island. Ele arrastou suas redes em cerca de 50 braças de água e encheu seu domínio com linguado de verão. Então ele virou para o sul por alguns dias para descarregar alguns peixes na Virgínia. Dois dias depois, ele descarregou nas docas de Beaufort, Carolina do Norte, antes de se virar e voltar para casa.

Um dia depois de amarrar em New Bedford, ele está de volta ao barco se preparando para ir para o mar.

Borges tem a sorte de poder até pegar o linguado de verão: comprou autorizações de desembarque de pescadores da Carolina do Norte e da Virgínia. Em um mundo perfeito, diz ele, Massachusetts e outros estados da Nova Inglaterra e do meio do Atlântico teriam uma cota maior.

Ainda assim, Borges diz que não se importa. Ele é dono de um barco grande o suficiente para fazer essas viagens, mesmo no inverno mais sujo. E além disso, ele investiu no status quo - ele pagou por uma daquelas autorizações de desembarque.

Assim, mesmo que seu tempo no mar fosse muito menor, ele disse que as distribuições de pousos não deveriam mudar. "Isso não vai acontecer e não deve acontecer", diz ele. "Como os estados dos quais compramos a licença, já sabíamos que precisávamos ir a esses estados e entregar o peixe".

Percorrer a distância do Nordeste até a Carolina do Norte beneficia pescadores como Borges em barcos maiores. Nos pés 75 e projetado especificamente para a pesca em alto-mar, ele pairaria sobre muitos dos arrastões que escapavam de Wanchese nos 1980s.

Além disso, diz ele, os pescadores da Wanchese estabeleceram o negócio e a economia da Carolina do Norte tem o direito de se beneficiar desse trabalho, mesmo que não seja mais possível para os pescadores trabalharem as águas tanto quanto antes, disse ele.

"Nós vamos para a Carolina do Norte, trazemos empregos", diz ele. "Onde quer que vamos, trazemos negócios: lumpers para descarregar o peixe, caminhoneiros para transportar o peixe, combustível, comida. A economia cresce onde quer que um barco de pesca vai. Traz negócios, e não devemos mudar isso."

Barcos de pesca cobertos de neve são vistos em New Bedford, Massachusetts, dezembro 14, 2017.
Barcos de pesca cobertos de neve são vistos em New Bedford, Massachusetts, dezembro 14, 2017.

Lá fora, a neve torna as docas e os conveses brancos. O imigrante português encolhe os ombros.

"Olha, hoje são 21 graus. Oh meu Deus, está frio. Sabe de uma coisa? Este porto costumava congelar todo inverno. Ele iria congelar por semanas a fio."

Agora isso não acontece.

Borges foi 18 quando seu pai recebeu a São Paulo em 1977 de um estaleiro da Louisiana.

Desde então, ele se casou e teve duas filhas. Eles se casaram e tiveram três filhas. Agora, no final de sua carreira, ele reflete sobre o que mudou.

"Quarenta e dois anos eu tenho feito isso, 60 anos de idade, e eu ainda amo isso."

A mudança mais notável, diz ele, é que os pescadores não são mais a maior ameaça à pesca.

"Nós éramos o problema, nos '70s e' 80s. Crescemos tanto que nos tornamos um problema, e se as leis não mudassem, sim, íamos pegar o último peixe, eu garanto que nós éramos.

"Mas você sabe o quê? Não somos o problema agora. A mudança climática é o problema agora. É o clima; é a temperatura da água. Há espécies do sul que estão vindo para o norte, e as espécies que estavam aqui se mudaram para o norte."

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