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Atualizado em: Sexta-feira, 19 2018 outubro
Questões de desenvolvimento

Muito depois que eles morreram, militares vêem um aumento nas identificações

Conteúdo por: Voz da América

BELLEVUE, NEB. -

Quase 77 anos após repetidos ataques de torpedos invadiram o USS Oklahomamatando centenas de marinheiros e fuzileiros navais, Carrie Brown inclinou-se sobre os restos mortais de um soldado armado deitado em uma mesa em seu laboratório e ficou surpresa que os ossos ainda cheirassem a óleo queimado daquele dia horrível em Pearl Harbor.



Foi um lembrete visceral do ataque catastrófico que levou os Estados Unidos à Segunda Guerra Mundial, e acrescentou uma intimidade ao trabalho meticuloso que Brown e centenas de outros estão fazendo para aumentar o número de soldados americanos perdidos que foram identificados.

É uma missão monumental que combina ciência, história e intuição, e é uma que Brown e seus colegas estão concluindo recentemente em velocidade acelerada, com identificações que devem chegar ao 200 anualmente, mais que o triplo dos números dos últimos anos.

Nesta foto de setembro 18, 2018, Dr. Carrie Brown, antropólogo forense e diretor do Projeto USS Oklahoma no laboratório de identificação da Agência de Contabilidade POW / MIA de Defesa (DPAA), aponta para imagens em cartazes mostrando os nomes e fotos das vítimas do USS Oklahoma, afundado pelos japoneses em Pearl Harbor.
Nesta foto de setembro 18, 2018, Dr. Carrie Brown, antropólogo forense e diretor do Projeto USS Oklahoma no laboratório de identificação da Agência de Contabilidade POW / MIA de Defesa (DPAA), aponta para imagens em cartazes mostrando os nomes e fotos das vítimas do USS Oklahoma, afundado pelos japoneses em Pearl Harbor.

"Há famílias ainda carregando a tocha", disse Brown, um antropólogo forense do laboratório da Defense POW / MIA Accounting Agency, perto de Omaha, Nebraska. "É tão importante agora quanto era 77 anos atrás."

As autoridades acreditam que restos de quase metade dos membros não identificados do serviço 83,000 foram mortos na Segunda Guerra Mundial e as guerras mais recentes podem ser identificadas e devolvidas aos parentes. O esforço moderno para identificar restos começou no 1973 e foi baseado principalmente no Havaí até que um segundo laboratório foi aberto no 2012 na Base da Força Aérea de Offutt, no subúrbio de Bellevue em Omaha.

Com um impulso intensificado, as identificações aumentaram de 59 em 2013 para 183 no ano passado e pelo menos 200 e possivelmente mais alguns este ano.

O aumento levou a um surto de serviços comemorativos e sepultamentos há muito adiados em todo o país, à medida que famílias e comunidades inteiras acabam honrando os mortos.

Joani McGinnis, de Shenandoah, Iowa, disse que sua família está planejando um serviço sexta-feira no cemitério nacional em Omaha, agora que eles finalmente aprenderam o que aconteceu com seu tio, o sargento. Melvin. C. Anderson.

Reunindo pedaços de história e DNA, o laboratório Omaha confirmou que os restos encontrados na 1946 na Alemanha eram de Anderson e que ele morreu quando seu tanque foi atingido na acidentada Floresta Hurtgen durante uma batalha que durou meses e deixou dezenas de milhares de americanos mortos e ferido.

Além de devolver os restos mortais, McGinnis disse que a agência deu a ela um arquivo grosso com detalhes sobre como ele morreu e como os pesquisadores desvendaram o mistério.

"Eu gostaria que minha mãe e minha avó estivessem aqui para conhecer todas essas informações", disse McGinnis, que se lembrou de uma foto emoldurada de Anderson que estava pendurada na casa de sua avó em Omaha. "Minha avó ficou muito triste com isso. Ela só queria saber o que aconteceu e nunca soube".

Em Kentucky, milhares de pessoas alinharam estradas por quilômetros em um dia quente de agosto para ver um carro funerário carregando os restos do Exército Pfc. Joe Stanton Elmore do aeroporto de Nashville, Tennessee, para a pequena cidade de Albany.

Elmore foi dado como desaparecido em ação em dezembro 1950 após uma intensa batalha no reservatório de Chosin na Coréia e como falecido em 1953, mas sua sobrinha-sobrinha April Speck disse que, mesmo décadas depois, sua família contava histórias de "Joe indo para a guerra e nunca voltando para casa ". Speck disse que sabia que sua família sentiria uma sensação de alívio por seus restos mortais terem finalmente retornado, mas ela não percebeu o que isso significaria para sua comunidade.

"Havia pessoas se destacando com seus sinais e havia soldados aposentados em seus uniformes saudando, e então entramos em Albany e como se fosse um mar de pessoas com todas as bandeiras americanas", lembrou ela. "O condado fez um trabalho incrível de mostrar respeito."

O crescente número de identificações seguiu anos de reclamações sobre um processo complicado, geralmente resultando em cerca de 60 casos concluídos anualmente. O congresso respondeu definindo uma meta de identificações 200 anualmente, e apoiou uma reorganização e aumentou o financiamento que viu os gastos aumentarem de $ 80.8 milhões no ano fiscal 2010 para $ 143.9 milhões em 2018.

O esforço agora emprega cerca de pessoas 600.

Funcionários simplificaram o trabalho de determinar quais restos devem ser desenterrados. Os historiadores concentram-se em onde grupos de militares morreram e examinam os movimentos de tropas e conduzem entrevistas com os moradores locais.

"Esse trabalho é muito diferente do que a maioria dos historiadores faz", disse Ian Spurgeon, historiador da agência em Washington. "Isto é história de detetive."

O foco da Spurgeon é em batalhas na Europa e no Mediterrâneo, com o objetivo de desenterrar os membros do serviço 50 anualmente, em comparação com menos de cinco.

Na Offutt, dentro de um laboratório construído em uma antiga fábrica de bombardeiros da Segunda Guerra Mundial, os ossos são organizados por tipo em mesas com tampo preto. Em outra sala, botões, tecidos, moedas e outros itens encontrados ao lado de restos são estudados para dicas sobre o papel de um membro do serviço ou cidade natal.

O DNA é a chave para as identificações, mas não pode ser extraído de todos os ossos e, sem a correspondência de parentes em potencial, tem pouco valor.

Em alguns casos, os profissionais de laboratório referem-se às radiografias convencionais de tórax feitas pelos militares da Segunda Guerra Mundial quando se alistaram, concentrando-se nos traços das clavículas mostradas. Um algoritmo desenvolvido pela Universidade de Nebraska-Omaha ajuda os trabalhadores a fazer comparações de restos mortais em minutos.

Para Patricia Duran, o resultado foi finalmente aprender o que aconteceu com seu tio, o Army Air Forts Sgt. Alfonso O. Duran, que morreu no 1944 quando seu bombardeiro B-24H Liberator foi derrubado. Seus restos mortais foram desenterrados de um túmulo na Eslovênia e identificados nesta primavera.

Durante anos, Duran procurara informações sobre os restos mortais de seu tio e disse que segurava a mão da prima enquanto o observava ser enterrado no 22 de agosto no Cemitério Nacional de Santa Fé, a cerca de 40 quilômetros da sua casa de infância na pequena comunidade montanhosa. El Rito, Novo México.

"Sentimos uma sensação de encerramento porque toda a família ouviu as histórias" sobre ele. "Sentimos que conhecíamos Alfonso", disse ela. "Nós sentimos que ele voltaria para casa."

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