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Atualizado em: Sexta-feira, 22 2018 junho
Questões de desenvolvimento

Bourbon impõe um golpe às empresas de artesanato de bebidas alcoólicas

Conteúdo por: Voz da América

EVANSTON, ILLINOIS -

Distilling spirits is in Paul Hletko’s DNA.

"Antes da Segunda Guerra Mundial, a família de meu avô possuía o que hoje é uma grande cervejaria na República Tcheca", disse ele à VOA.

Mas a família judia de seu avô perdeu mais do que uma cervejaria quando os nazistas tomaram a Europa durante a guerra.

“Toda a família foi levada para os campos onde todos foram assassinados, exceto meu avô. Ele passou o resto de sua vida tentando recuperar a cervejaria e nunca mais conseguiu. E quando ele morreu, ocorreu-me que se eu não fizesse algo para se reconectar e voltar a se envolver com o legado da família, isso seria perdido para sempre ”, disse Hletko.

Honrar o legado de sua família forçou Hletko a sair de uma carreira de advogado para lançar Few Spirits em 2008… uma homenagem aos seus antepassados, mas desta vez, a cerveja não é o espírito de escolha.

"Whiskey é o que a cerveja quer ser quando crescer", disse Hletko em seu escritório em uma antiga loja de autopeças convertida em Evanston, Illinois, que hoje é a sede mundial da Few Spirits. A marca de bourbon, centeio e gin da Hletko está agora em demanda no país e no exterior.

“Somos vendidos em vários países 35 em estados 45. Nós somos o espírito de ofício No. 1 no Reino Unido ", acrescentou.

Mas o verdadeiro prêmio para a Hletko é a China.

“As exportações de espíritos dos EUA para a China subiram algo como 2,000 por cento. Isso é um número infernal ", disse ele.

Um número que pode cair drasticamente quando outra guerra - desta vez uma guerra comercial - pode mais uma vez inviabilizar os negócios da família Hletko.

À medida que a disputa comercial aumenta entre os Estados Unidos e os parceiros comerciais globais, o uísque bourbon americano está entre as exportações dos EUA na mira. Em breve estará sujeita a uma tarifa imposta por um número crescente de países como uma medida de retaliação para as tarifas dos EUA sobre aço e alumínio.

"As tarifas propostas são de 25 por cento", disse Hletko à VOA, "o que seria um aumento dramático e tornaria nossos produtos, que já são relativamente caros, desnecessariamente mais caros. A economia básica dita que quanto maior o preço de algo, menos ela vende, então simplesmente adicionar a tarifa reduzirá nossas vendas por uma quantia bastante substancial ”.

O Conselho de Bebidas Destiladas disse que as exportações dos EUA aumentaram de US $ 575 milhões em 1997 para US $ 1.64 bilhões em 2017. Mas a imposição de novas tarifas este ano pode afetar significativamente esses números

“São as marcas americanas icônicas que estão buscando… é porque o bourbon é a América. Esse é um símbolo nos Estados Unidos ”, diz Phil Flynn, analista sênior de mercado do PRICE Futures Group e colaborador da FOX Business Network. Mas Flynn minimiza o impacto que as tarifas terão sobre as vendas de bourbon no exterior, particularmente na China.

"Não é como se eles estivessem proibindo as vendas dessas coisas", explica ele. “Só vai ser um pouco mais caro. De um modo geral, se você tem um produto de boa qualidade e vem do exterior, provavelmente pagará um pouco mais ”.

Mas Hletko disse que isso afeta seus resultados e reduziria significativamente suas modestas vendas anuais para a China.

"Estamos estimando que nossos $ 150,000 provavelmente cairão em torno de $ 5k ($ 5,000) para $ 10k ($ 10,000), praticamente eliminando-o", disse ele.

E com isso, outros empregos americanos.

"Fazendo o grão, movendo o grão, fazendo as caixas ... todo mundo está se beneficiando das exportações dos EUA para a China e eu, por exemplo, gostaria de ver que continuam a crescer", disse Hletko.

Sem esse crescimento, e agora novas tarifas sobre seu produto vindo da União Européia e do México, o que agora é uma perda potencial de centenas de milhares de dólares para poucos espíritos este ano poderia resultar em milhões de dólares de lucro futuro perdido se os consumidores estrangeiros longe de um produto que eles consideram muito caro.

"Somos simplesmente peões em um jogo político, o que é uma pena", disse ele.

Um jogo que Hletko diz não coroar vencedores reais.

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