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Atualizado em: Quinta-feira, 15 2018 novembro
Questões de desenvolvimento

Lições Após Ameaças Impulsionam Legislador Negro dos EUA

Conteúdo por: Voz da América

BENNINGTON, VERMONT -

Os eleitores neste estado muito liberal e muito branco fizeram de Kiah Morris uma pioneira quando em 2014 eles a elegeram como sua primeira legisladora negra feminina. Não muito tempo depois, outro Vermont surgiu: ameaças racistas que eventualmente a obrigaram a deixar o cargo com medo e frustração.

Depois que ela ganhou a primária democrata para a reeleição para a legislatura estadual em 2016, alguém twittou uma caricatura de desenho animado de uma pessoa negra para ela, junto com uma frase vulgar traduzida em ebonics. O tweeter ameaçou vir a comícios e persegui-la, disse Morris. Ela ganhou uma ordem de proteção contra ele.

Mas o assédio continuou de muitos cantos, transformando-se numa invasão enquanto a família estava em casa, com o vandalismo e as ameaças de morte vistas pelo seu jovem filho. Mesmo depois que ela anunciou que não iria buscar a reeleição, apesar de correr sem oposição, um grupo de jovens bateu em suas janelas e portas à noite, forçando ela e seu marido, convalescendo após uma cirurgia cardíaca, a deixar a cidade.

Finalmente, ela se demitiu.

"Há obviamente assédio online que pode acontecer, e isso faz parte do nosso mundo de mídia social agora, mas quando as coisas começaram a acontecer na vida cotidiana, é quando isso se torna realmente preocupante e aterrorizante", disse ela em entrevista recente ao The Associated. Pressione.

Em meio à polarização racial e ideológica que consome o país, o caso Morris destaca os perigos que os políticos de cor enfrentam. E reforça que mesmo as bolhas liberais como Vermont não devem ficar muito confiantes ou confortáveis ​​em suas capas de inclusão.

Ninguém deveria ter que suportar o que Morris fez, disse o presidente da Câmara de Vermont, Mitzi Johnson, um democrata branco.

“Isso é um racismo profundo, e há Vermonters caçando outros Vermonters aqui. Isso é horrível para o nosso estado ”, disse ela. “Em vez de balançar a cabeça e dizer: 'Oh, que pena', todos nós precisamos nos concentrar e descobrir que passos podemos dar, que passos cada um de nós pode dar, por maiores ou menores que sejam, para corroer alguns dos problemas. sistema que permite que o racismo continue. ”

O xerife do condado mais populoso de Nova Jersey pediu demissão no mês passado depois que uma gravação foi feita, na qual ele fez comentários depreciativos sobre os negros e o primeiro procurador-geral sikh do estado. Em agosto, um homem da Geórgia foi condenado à prisão por ameaças racistas contra dois senadores dos EUA, incluindo o senador republicano da Carolina do Sul, Tim Scott.

“O racismo e a animação racial são uma doença crônica deste país. Não é algo que só vem em ondas em certos lugares. Está sempre lá fervendo ”, disse Gloria Browne-Marshall, professora de direito constitucional da Faculdade John Jay de Justiça Criminal de Nova York e autora do livro“ Raça, Lei e Sociedade Americana: 1607 a Apresentar ”.

Vermont foi o primeiro estado a abolir a escravidão e em 2000 tornou-se o primeiro a reconhecer legalmente uniões civis do mesmo sexo, um precursor do casamento gay. Ele elegeu candidatos do Partido Verde e Socialista. Até mesmo seu governador republicano seria considerado à esquerda do centro em um estado conservador.

Mas Vermont também é 94.4 por cento branco, de acordo com estatísticas do censo. A população negra é apenas 1.4 por cento, ou cerca de 8,700 pessoas.

Nos últimos anos, como em outras partes do país, o racismo explodiu, incluindo panfletos de supremacia branca publicados este ano nos campi universitários.

"Em um estado que quer se promover como este bastião liberal, a maioria das pessoas indignadas deveria estar protegendo", disse Morris, Browne-Marshall.

Morris disse que ela estava insatisfeita com a resposta da polícia de Bennington quando relatou os atos contra ela e sua família; o chefe de polícia defendeu a maneira como o departamento lida com as queixas.

Ela é grata que o escritório do procurador geral e a Polícia Estadual de Vermont estão investigando agora.

Quando o senador independente Bernie Sanders, que apesar de um pedigree liberal tem lutado para se conectar com eleitores negros, soube que Morris não estava buscando a reeleição por causa das ameaças, ele chamou a situação de ultrajante e, em uma declaração à Burlington Free Press. , disse que "não é sobre o que é Vermont".

"No estado de Vermont, nenhum funcionário eleito, candidato ou pessoa deve ter medo de sua segurança por causa da cor da pele ou do ponto de vista deles", escreveu ele. "Essa corrosão do discurso político é destrutiva para a nossa democracia e não podemos deixar que isso aconteça."

Morris disse que ela recebeu outro apoio de Vermonters, mas disse que a parte difícil é aprender que o sistema não está preparado para protegê-la.

“Eu não posso ser o legislador que quero ser. Eu não posso falar minha verdade da maneira que precisa ser dito ”, disse ela. “Eu não posso fazer essas coisas e estar seguro e ter certeza da segurança para mim e minha família. E isso é realmente infeliz. ”

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